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À quoi faut-il faire attention quand on dort avec son animal de compagnie ?

Troubles du sommeil - 5 minutes de lecture

Est-ce sain de dormir avec son chien ou son chat ?

Sleep Hackademy Team
Sleep Hackademy Team Rédacteurs

Amoureux de nos chères petites (ou grandes) bêtes à poils, cet article va vous intéresser tout spécialement. Les animaux de compagnie, en particulier les chiens et les chats, occupent une place très importante dans les foyers français, tout comme dans le reste du monde.

Les propriétaires d’animaux de compagnie vous le diront, nombreux sont les moments riches en émotions procurés par ces compagnons au caractère parfois bien trempé. Instants câlins, séquences fous rires, périodes de jeux et autres moments d’accidents domestiques ou de catastrophes en tout genre sont le lot d’un quotidien souvent… animé ! Toutefois, il est un instant très particulier qui fait l’objet d’un débat depuis quelques années, un moment plus calme, nocturne, synonyme de repos et de quiétude. Vous l’avez ? Oui, c’est ici de faire dodo avec des animaux de compagnie qu’il s’agit !

En effet, ils sont relativement nombreux les propriétaires de chiens et de chats qui dorment avec leur animal, que cela soit dans la même pièce ou carrément dans le même lit ! Fusion totale avec sa petite boule de poils, irrésistible besoin d’affection ou simplement mauvaise habitude, y a-t-il des risques à dormir avec son animal de compagnie ? Est-ce sain de dormir avec son chat ou son chien ? L’équipe de Sleep Hackademy s’est penchée sur cette « bestiale » question qui, comme vous pourrez le constater, est loin d’être tranchée.

Alors, êtes-vous team « Sleep with pets » ou plutôt team « No pets for sleep » ? Voici quelques éléments de réponse afin de vous aider à choisir votre camp !

Une bonne dose de réconfort !

Quels sont les avantages à dormir avec son chien ou son chat ?

Depuis quelques années, l’engouement autour des animaux de compagnie ne se dément pas, bien au contraire. En France1, par exemple, on ne compte pas moins de 7,6 millions de chiens et plus de 14 millions de félins, et on estime que presque un Français sur deux est l’heureux propriétaire d’un animal de compagnie. À partir de là, on comprend mieux la légitimité et l’utilité de s’interroger sur les effets que procure la compagnie des chiens ou des chats sur les humains, et tout particulièrement dans le cadre du sommeil.

Dans un cadre général, 91 % des français propriétaires d’un animal de compagnie2 estiment que celui-ci leur apporte du réconfort. Difficile de faire mieux, vous en conviendrez ! Mais en ce qui vous concerne, cher(e)s rebelles nocturnes, quels sont donc les avantages lorsqu’on dort avec son chat ou son chien ?

La ronron thérapie, c’est que du bonheur !

Ah, nos chers félins. Symbole de protection et animaux vénérés de l’Egypte antique, les chats ont depuis gardé une certaine fierté qui, certes, confine parfois à l’arrogance (les propriétaires confirmeront !), mais les bienfaits qu’ils procurent à « leurs » humains compensent largement leur caractère parfois… difficile dirons-nous. C’est bien connu, le chat possède son humain, mais dormir avec cette petite boule de poils revêt bien quelques avantages :

  • c’est scientifiquement prouvé3, dormir avec votre chat diminue de 30 % les risques de maladies cardiaques !
  • le ronronnement du chat est apaisant et réduit l’anxiété : l’entendre entraine une production de sérotonine, laquelle favorise l’endormissement
  • la fréquence des ronronnements du chat, comprise entre 25 et 150 Hertz, provoque des vibrations4 qui réduisent les rhumatismes et qui aident à préserver une bonne santé osseuse pour la personne qui y est régulièrement exposée (info pour briller en société : le chat peut se soigner lui-même grâce à son propre ronronnement, notamment en cas de blessure ou de fracture osseuse !)
  • historiquement, on prête aux chats le pouvoir « d’absorber » les mauvaises ondes des humains : cela reste difficile à démontrer scientifiquement, cependant des études et des témoignages5 ont pu mettre en lumière le sentiment de bien-être ressenti par des propriétaires de chats, notamment suite à des problèmes de santé

Bons pour le cœur, apaisants pour l’esprit, et dispensant avec altruisme la ronron thérapie, Félix le chat et tous ses congénères apportent des bienfaits certains, tant mentalement que physiquement, et se transforment ainsi, la nuit venue, en doudou de choix permettant de favoriser le sommeil et de préserver la santé de leurs humains.

Le meilleur ami de l’Homme, gardien du sommeil de vos nuits

 Pour partager son lit, un chien calme et peu encombrant est recommandé !

Vous l’aimez à mourir, et pour cause, le chien est sans doute le plus fidèle compagnon de l’être humain. Le chien aime son maître d’un amour inconditionnel, et c’est peut-être pour cela que sa présence nocturne est si bénéfique :

  • dormir avec son chien procure un sentiment de quiétude et réduit le stress
  • les personnes dormant avec leurs chiens se sentent « rassurées » et bénéficient d’un sommeil de meilleure qualité, d’après une étude américaine6
  • caresser son chien permettrait d’augmenter le niveau d'ocytocine (hormone du bien-être)
  • pour les frileux et frileuses, le chien peut réchauffer les pieds de son maître en ayant un rôle de « bouillotte à poils » ! (attention toutefois au gabarit du chien : un Saint-Bernard pourrait vous écraser les pieds sans le vouloir, là où « l’emploi » d’un Chihuahua, par exemple, serait moins risqué, vous l’aurez compris !)

<>Attention au gros chien très envahissant au moment du dodo !

Cela peut sonner comme une évidence mais, oui, la présence de Milou et de ses semblables se veut rassurante pour leurs maîtres, et plus particulièrement la nuit. Le chien peut améliorer la qualité du sommeil de son propriétaire, par sa simple présence.

Amour canin rassurant ou ronron thérapie féline guérisseuse, il est évident que la team « Sleep with pets » marque des points. Cependant, il est des réalités qui se rappellent aux bons souvenirs des propriétaires d’animaux et qu’il ne faudrait pas ignorer, sans quoi quelques mauvaises surprises pourraient se manifester pendant la nuit ou au réveil…

Quels sont les inconvénients lorsqu’on dort avec son chien ou son chat ?

La team « No pets for sleep » peut se frotter les mains, il existe bel et bien des inconvénients, voire des précautions à prendre lorsque l’on souhaite dormir avec son animal de compagnie.

<>Les horloges biologiques ne sont pas toujours synchronisées entre le chat et son humain !

Eh oui, n’en déplaise à certains, un animal de compagnie reste un animal, et il n’est pas forcément naturel qu’il dorme avec son propriétaire, encore plus dans le même lit. Les horloges biologiques ne s’accordent pas toujours, les besoins physiologiques et l’hygiène non-plus, idem en ce qui concerne le caractère de l’animal, voici donc les inconvénients et les recommandations à prendre en considération quand on dort avec son chat ou son chien :

  • Risques de transmission de maladies (par léchage, par baiser, ou par puces) : zoonose, maladie des griffes du chat, méningites, otites, sinusites, septicémie (surtout chez les personnes aspléniques), ou encore infection par staphylocoques
  • comportement protecteur excessif du chien : il peut se développer ou s’amplifier en laissant le chien dormir sur le lit, certains canidés allant même jusqu’à pousser le ou la partenaire du maître hors du lit !
  • la présence du chien ou du chat sur le lit peut être perturbante lorsque celui-ci bouge pendant la nuit : plusieurs études7 ont démontré que la simple présence de l’animal dans la chambre n’influait pas sur la qualité du sommeil mais que les personnes qui dormaient avec leur chien ou chat dans le lit pouvaient être réveillées par ses mouvements
  • il est déconseillé aux personnes asthmatiques ou souffrant d’allergies de dormir avec leur animal de compagnie
  • perte d’intimité : la présence de l’animal de compagnie peut s’avérer perturbante, ou rendre le câlin amoureux compliqué… voire impossible ! (cette fois-ci, ne visualisez pas la scène svp !)

Il existe donc quelques contre-indications à dormir avec son chien ou son chat. Comme vous aurez pu le constater (parce que... c’est écrit dans le titre), nous n’avons pas abordé les animaux de compagnie de façon générale, mais nous nous sommes limités aux chiens et aux chats. Cependant, il y a fort à parier que c’est avec ces derniers qu’il est le plus « facile » et le plus agréable de dormir. En effet, dormir avec un oiseau, un lapin nain, un cochon vietnamien, un serpent ou un furet semblerait tout de suite beaucoup plus compliqué, vous ne trouvez pas ? Si vous en doutez, visualisez bien la scène !

Force est de constater que des arguments sérieux sont à mettre au crédit des deux "team" qui s’affrontent sur ce sujet. D’un côté, la team « Sleep with pets » peut mettre en avant les bienfaits psychologiques, affectifs et cardiovasculaires à dormir avec son chien ou son chat, de l’autre la team « No pets for sleep » peut avancer les risques de transmission de maladie quand on dort avec son chat ou son chien. Chacun fera en fonction de ses convictions ou de ses envies.

La team Sleep Hackademy a quelques hacking tips qui pourront vous aider (ou vous rassurer), vous, les « pets lovers », si vous souhaiter dormir avec Félix et Milou (ou si vous le faîtes déjà) :

  • Chiens et chats doivent être régulièrement vermifugés
  • Traiter chiens et chats contre les parasites (puces, tiques…)
  • Éviter autant que possible de se laisser lécher ou de recevoir des bisous (c’est affectueux, mais potentiellement risqué et peu hygiénique)
  • En prévision d’un câlin amoureux, laissez votre compagnon (l’animal, pas votre chéri(e), hein !) à l’extérieur de la chambre et fermez la porte

Sources :

[1] et [2] Les Français et les animaux de compagnie : faits et chiffres, site "Statista", 2021 [3] Cat ownership and the Risk of Fatal Cardiovascular Diseases, Adnan I Qureshi, Muhammad Zeeshan Memon et al, "Journal of Vascular and Interventionnal Neurology", janvier 2009 [4] et [5] There is magic in that purr, Dr. Jim Sanderson, siye "Wildlife Conservation Network", décembre 2012 [6] Are Pets in the Bedroom a Problem?, Lois E. Krahn, Diane Tovar et al, site "Mayo Clinic", octobre 2015 [7] The Effect of Dogs on Human Sleep in the Home Sleep Environment, Salma I. Patel, Bernie W. Miller et al, site "Mayo Clinic", septembre 2017

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